Første jeg så da jeg sjekket nettnyheter i dag tidlig var meldingen om et vulkanutbrudd på Island. Foreløpig er det bare naturen som spruter, men pass opp for sprøyt…

Siden jeg var på Island sommeren 2007 (Se bildene mine her), har jeg fulgt nøye med hva som skjer på øya. Den islandske værmeldingens nettside gir kontinuerlig informasjon om pågående jordskjelv, og det er spennende å følge med.

Da vi var på Island, var det området rundt Askja (Upptyppingar, Alftadalsdynga og Herdubreidartögl) nord for Vatnajökul som var det store samtale-emnet. Tusenvis av jordskjelv over ca. ett år fortalte om innstrømming av magma, men skjelvene var så dype at man ikke forventet snarlig utbrudd. En dag kommer det nok, og det kan bli så stort at man må være glad for at det er langt unna folk. En stor, ny kraftdemning kan derimot få juling.

Det kraftige jordskjelvet ved Selfos i fjor sommer medførte jordskjelvserier i ukesvis etterpå. Skjelvet skjedde mellom de to dominerende vulkanbeltene. Det er langs disse beltene Island deler seg, mellom dem er det spenninger hvor det oppstår markante sprekker i terrenget i nord-syd retning. Jordskopen er tykkest i den vestligste delen av området, så her bli skjelvene kraftigst, og det var akkurat her det smalt i fjor. Islands mest kjente vulkan, Hekla, ligger i østdelen av dette området, og tilhørere altså ikke vulkanbeltene.

For tre uker siden begynte det å skjelve under Eyjafjallajökull. En dag var det registrert over 2000 skjelv over en periode på 48 timer. Stort sett lå skjelvene relativt dypt (6-10 km), og ble ikke ansett å varsle et umiddelbart utbrudd. Det hadde vært  lignende serier av skjelv for noen få år siden, og den gang ble det målte betydelig landhevinger med GPS. Nå har det bare vært snakk om bevegelse på noen cm.

For to uker siden kom et nivå 1-varsling om usikkerhet, men heller ikke noe mer. Det var først og fremst risikoen for jökullaup (flom fordi vulkanen smelter is) og eventuelle behov for snarlig evakuering som var årsaken, inntrykket meldingen gav var at man bare ville være klar i tilfelle noe mot formodning skulle skje. De siste par dagene har det vært ganske rolig,  så jeg trodde egentlig at det hele var over for nå.

Utbruddet i dag tror jeg derfor overasket de fleste, også vulkanologene på Island.

Det har vært mye vulkansk aktivitet på Island i det siste. Fra 1996 til 2004 var det 3 utbrudd under Vatnajökull + ett i Hekla. Et resultat av utbruddene under Vatnajökull vises på en spektakulær måte på dette bildet. Den svarte isen man kan se på bilder fra innsjøen Jökulsarlon har samme årsak.

Forrige århundre hadde flere utbrudd på Hekla. Den dagen USA invaderte Irak i 1991 var dette den store nyhetsssaken, inntil Hekla hadde utbrudd og man måte ha masse-evakuering på grunn av alle som ville se utbruddet – og ble stående fast i et forrykende uvær. Redningsaksjonen var den største siden vulkanutbruddet på Vestmannaeyjar. Da Kong Olav døde senere om kvelden, var det ingen journalister ledig på Island som kunne dekke nyheten.

Surtsey og Vestmannaeyjar var store mediebegivenheter, og de mange utbruddene i Krafla ved Myvatn gav Island en ny kraftstasjon – som måtte bygges to ganger da et nytt utbrudd tok den første. I 1724-29 var det mer kritisk, da oversvømmet lava deler av tettstedet Reykjahlid. Lavaen stoppet like før den nådde kirken.

Dagens utbrudd er også en mediebegivenhet. Til sommer skal jeg til Island igjen. Den første uken har vi lagt til områder rundt der vulkanutbruddet er, og det kan se ut som om utbruddet ikke vil ødelegge noe – bare gjøre stedet mer interessant.

Men det vil helt sikkert komme nye, store utbrudd, og de kan fort koste Island mer enn finanskrisen. Utbruddet av vulkanen Laki i 1783 laget en av de største lavastrømmene som er registrert i historisk tid. Aske og gasser forgiftet gresset og drepte mesteparten av husdyrene, og hungersnøden som fulgte drepte 20% av Islands befolkning. Den gang var det ingen ting som het nødhjelp, men  i Danmark (som Island da tilhørte) det ble lagt fram planer om å flytte hele befolkningen og opprette en bosetting for dem på Jylland. Den gangen kunne man snakke om massive naturkrefter, Siv Jensen.

Utbruddet man egentlig har ventet på er Katla under Myrdalsjökul noen km lenger mot øst. Denne vulkanen har hatt utbrudd hver 50. år i snitt, til dels kraftige utbrudd, og nå er det 92 år siden forrige utbrudd.

Tips oss hvis dette innlegget er upassende