Adresseavisa, 12. november 2010

En lærling ved NTNU tok med seg flytende nitrogen hjem for å leke med, og klarte å lage en eksplosjon som skadet ham. Dette er selvfølgelig en nyhetssak, men det er også en mulighet til å fortelle folk hva flytende nitrogen er.

Dermed drar en journalist fra Adressa.no, Adresseavisens nettside, til NTNU for å vite mer, og får blant annet vite følgende:

“Stoffet er også potensielt farlig fordi det fortrenger oksygenet i luften når det fordamper, og dermed kan forårsake kvelning.

- Det er veldig viktig at man er i et stort, åpent rom, slik at ikke alt oksygenet forsvinner, sier Grønli.”

For å skape et interessant opptak, viser intervjuobjektene et velkjent fysisk eksperiment: En ballong med vanlig luft kjøles ned med flytende nitrogen. Dette gjør at luftens volum minker, og ballongen faller nesten helt sammen. Når man etterpå tar ballongen vekk fra den kalde væsken, blir luften i ballongen varmere, luften utvider seg igjen og ballongen blåser seg opp.

Det er den store tabben. Nå har nemlig intervjuobjektene fortalt to ting. Enda verre, de har fortalt to ting som ikke har så mye med hverandre å gjøre, men som ligner.  Dermed må journalisten både klare å holde to tanker i hodet samtidig og samtidig unngå at de blander seg med hverandre. Det første går som regel bra, men det andre forutsetter at journalisten vet hva hun holder på med, og det kan man ikke regne med. Dette gjelder særlig hvis det man viser/forteller har noe med realfag å gjøre (”jeg er da ikke nerd”) og enda mer særlig hvis det har noe med fysikk eller kjemi (”det verste faget jeg hadde på skolen”) å gjøre.

Det journalisten har fått vite er altså følgende: 1) Nitrogengass kan fortrenge oksygen.  2) En ballong med luft krymper når den kommer i kontakt med flytende nitrogen.

Journalistens konklusjon blir da:

“Se hvordan oksygenet forsvinner fra en ballong i kontakt med nitrogen i videoen øverst i saken!

Flytende nitrogen er altså ikke bare i stand til å få oksygenet i luften til å forsvinne, det kan til og med fortrenge oksygenet inne i en ballong. Ikke nok med det, når vi tar ballongen vekk fra det flytende nitrogenet så kommer oksygenet tilbake.

Nå skal det sies at artikkelen ble rettet. Tre dager etterpå. Nå står det:

“Se hvordan ballongen forandrer fasong i kontakt med nitrogen i videoen øverst i saken!”

Luft inneholder 78% nitrogen. Jeg lurer på om en ballong endrer form når den kommer i kontakt med luft…

Jeg takker Vegar Schwartz for tips.

Tips oss hvis dette innlegget er upassende